El aceite de oliva se usaba como combustible en antiguo Chipre


20/03/2006

Es elogiado por sus propiedades culinarias y sanitarias por cualquier cocinero que se precie, pero mucho antes de que el aceite de oliva llegara a la dieta mediterrnea los chipriotas lo usaban como combustible para derretir cobre, dicen los arquelogos.

Investigadores italianos han descubierto que un aceite de oliva no daino para el medio ambiente se usaba en hornos en un sitio al sur de Chipre hace unos 4.000 aos, en lugar del carbn empleado en la industria durante cientos de aos desde entonces.

Descrito como "oro lquido" por el antiguo poeta griego Homero, el aceite de oliva ha estado durante mucho tiempo asociado con los rituales religiosos de los antiguos. Pero no, al menos en el Mediterrneo, con la industria pesada.

"Sabemos que el aceite de oliva lleg a nuestra comida alrededor del ao 1.000 A.C, pero esta es la primera vez que tenemos pruebas de laboratorio de que era usado para fundir como combustible", cont a Reuters la arqueloga Maria Rosaria Belgiorno.

Chipre era famoso en la antigedad por su cobre y se cree que le dio su nombre al trmino latino para el metal, cuprum.

"Esta es la primera vez que esto ha sido descubierto ... y en Europa slo recientemente la industria se ha volcado en los bocombustibles. Este aceite quema como benceno", dijo Belgiorno.

Sin embargo, los chipriotas de hoy en da tal vez lo piensen dos veces antes de bombear esa preciosa mercanca. La produccin anual promedio de aproximadamente 13.500 toneladas apenas satisface la demanda local y ahora el aceite de oliva se vende por casi cinco dlares el litro, comparado con los 55 centavos del combustible normal.

MARCAS OSCURAS

Se piensa que el emplazamiento de la fundicin conocida como Pyrgos Mavroraki era parte de una unidad industrial mayor que data del ao 2.000 A.C, cuando Chipre estaba entre el principio y la mitad de su edad de bronce.

A unos 90 kilmetros al sudeste de la capital Nicosia entre casas de campo, el complejo incluye trabajos de fundicin de cobre, instalaciones textiles para tejer y teir, una bodega y una prensa de aceitunas.

Pruebas realizadas por el Instituto Italiano de Tecnologas Aplicadas al Patrimonio Cultural, para el que Belgiorno trabaja, han descubierto residuos de aceite de oliva en el lugar.

Belgiorno dijo que los investigadores estaban confundidos por el hecho de no encontrar carbn, el combustible ms usado en esa poca. El carbn permanece intacto a pesar del paso del tiempo, dijo .

"No haba zonas de almacenamiento de carbn. Hemos descubierto que para fundir cobre se necesitan cinco kilos de aceite de oliva, comparado con los 80 kilos de carbn", agreg.

Las marcas oscuras en la tierra prensada en el complejo son manchas del aceite usado en los hornos, huellas que adems no desaparecen.

Pero es la primera vez que la ciencia ha probado de manera concluyente que el aceite de oliva fue usado como combustible, afirm.


IBL NEWS



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